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更新时间:2005/4/11
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Tamil attack reveals Buddhist murals

Conservation experts say a Tamil Tiger bomb attack on Sri Lanka’s sacred Buddhist temple accidentally uncovered priceless murals. Scholars have been slowly piecing together fragments of the murals revealed by the explosion two years ago in the Temple of the Tooth in the hill town of Kandy.  As Francis Harrison reports from Kandy, they now believe they are of extraordinary significance.

    Kandy, home to the Buddhist tooth, for many Sri Lankans the most sacred object of worship in the Buddhist world. Security used to be lax. Nobody here imagined a place of such religious importance would ever be the target of a Tamil Tiger suicide bomber. The destruction to the front of the temple was huge. The roof was blown right off. Scores of people were killed or injured. Many of those working here had a narrow escape.

A Villager: I was about to come here. I was ten minutes late. Otherwise I wouldn’t have spoken to you today. I would have been dead.

   Twice a day the inner vestibule of the shrine is unlocked. The tooth  relic itself is too sacred to be shown to the public, but it’s said to have been unharmed. For the faithful, there’s some comfort in the thought that an act of sacrilege inadvertently uncovered something with immense value. 

   A layer of plaster was blown off the wall of the inside of the shrine by the force of the explosion. Under the colorful 1940s paintings, the restoration team found two earlier layers of murals. This elephant dates back to the early 18th century and is probably part of a ceremonial pageant. Scholars say the new discovery is so significant it changes the history of Sri Lankan art, filling in a six-hundred-year gap.


难点注释:

Tamil Tiger:   泰米尔猛虎组织。贾夫纳半岛美丽而富饶,首府贾夫纳是斯里兰卡北部最大的港口城市和全国第三大城市。半岛多数是泰米尔人,信仰印度教和天主教,以猛虎为图腾。该岛历史上曾有个贾夫纳王国,居民来源于南印度,讲泰米尔语。这个王国到14世纪已经完全建立起来。1948年获得独立,但民族矛盾恶化,泰米尔人要求在贾夫纳重建泰米尔王国。自1983年以来,泰米尔为了争取独立,不断和斯里兰卡政府军发生武装冲突。1994年8月,库马拉通加夫人当选为斯里兰卡总统后,致力于民族和解,多次组织和平谈判,1995年1月,双方实现无限期停火。但在4月中旬,游击队方面宣布退出和谈,并终止了停火协议。此后,双方军事对抗不断升级。

Sri Lanka:   斯里兰卡,印度洋的一个岛屿共和国,在印度的南面,英联邦成员国,人口一千六百多万,面积为65610平方公里,首都科伦坡。主要为僧伽族和泰米尔族。多信佛教。僧伽罗语为官方语言,英语使用也较普遍。

sacred:  a.  神圣的,庄严的,宗教的         

mural: n. 壁画,壁饰          

fragment: n. 碎片

Kandy: 康提,在斯里兰卡中部,安班河上。全过第二大城,历史名城。有15世纪康提王朝的王宫。斯里兰卡大学本部所在地。康提被称为斯里兰卡传统文化的中心,有很多珍贵的绘画、木雕和石雕。城市周围有许多佛教寺庙,最著名的就是本文中提到的收藏有佛牙舍利的佛牙舍利庙。每年的八月,佛牙舍利的复制品都在为期两个星期的大游行中公开展示。

lax:  a. 松懈的,不严格的                

vestibule: n. 前廊,门厅

relic:  n. 遗物,遗迹,废墟        

sacrilege: n. 亵渎圣物,悖理逆天的行为       

inadvertently:  adv. 不注意地     

pageant: n. 露天表演,盛会,庆典


参考译文:

    文物保护专家们称,泰米尔猛虎组织对斯里兰卡佛教圣庙的一次炸弹袭击,意外地炸出了非常珍贵的壁画。专家们正小心地将两年前在山城康提佛牙舍利庙爆炸后发现的壁画碎片粘合起来。根据弗朗西斯·哈里斯在康提的报道,这些壁画具有非常重要的意义。

    康提是很多斯里兰卡佛教信徒最尊崇的圣物――佛牙舍利的所在地。但这里保卫工作一向很马虎,因为没人会想到如此重要的宗教圣地竟会成为泰米尔猛虎组织自杀性炸弹的攻击目标。寺庙的前面毁损严重,屋顶全被炸飞。爆炸造成数十人伤亡,也有些这里的工作人员幸免于难。

村民:我正打算赶到这里来,但我晚来了10分钟,要不然我就不能在这里和你说话了,已经死了。

    目前寺庙的内门厅每天打开两次,佛牙则因其圣洁而不予公开展示,但据说并未受损。因为这无意亵渎神灵的爆炸,竟又发现了非常珍贵的宝物,对信徒们来说至少还算是有些安慰。

    因为爆炸的威力,寺庙内墙上的一层泥土崩落,在原本四十年代的彩绘下面,修复工作人员发现了较早期的两层壁画。这幅18世纪早期的大象绘画可能是一个庆典大游行画面的一部分。专家们称此次新发现非常重要,改变了斯里兰卡的艺术史,填补了艺术史上600年的空白。

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