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更新时间:2004/12/16

Unit 2 便宜货

让我们领会一下“便宜货”这个词的传统定义:以低价或优惠价出售的东西,一次低于货物实际价值的购买机会。这个词的较新定义是:便宜货是从傻瓜或头脑简单的人的钱袋里敲诈钱财的诡计。
虽然我一生中从未参加过大公司的董事会会议,但是我敢肯定,会议上有关销售的讨论是采取下列方式进行的。例如,生产一种新牙膏的成本决定80便士是合适的价格,所以我们将卖1.2英镑。这种牙膏不错(不是特别好,但也不差),由于你们愿意尝试新产品,所以一开始会卖的很好,可是新奇的吸引力很快会消失,销售额将下降。当销售额开始下降时,我们会把价格降到1.15英镑,我们会在牙膏上到处印满减价5便士的字样,于是,牙膏变成了便宜货,尽管牙膏的价格仍然高出合理价格的43%,但人们也会抢购的。
有时不是便宜五便士,而是便宜1便士,登广告将肥皂、洗衣粉、狗食或任何一种商品减价一便士,这是多么惊人的无礼之举!就连最贫穷的以养老金为生的老者也应该视次举为一种侮辱人的行为。可他并不这么认为,他认为便宜货决不可不买。接受一便士的“恩惠”犹如应邀参加晚宴,可晚宴上只给一粒豌豆(做的很香)而无其他食物,即使一便士也代表着真实的降价,也是一种侮辱。然而,人们会说,一个人必须得买洗衣粉(或任何一种物品),那么,还是买削价一便士的好。我小时候在匈牙利时,有一个人被指控因一个辨戈(相当与一个先令)而杀人,他本人服罪。法官被激怒,说到:“为了一先令而杀人!……你有什么可为自己辩护的?”杀人犯回答说:“这儿一先令……那儿一先令……”现今的购物者也是这样说的:“这儿一先令……那儿一先令……”
当根本不需要的东西变成“便宜货”时,真正的危险便开始了。很多人就是抵挡不住便宜货和廉价货的诱惑。如果觉得自己买的真是便宜货,他们会购买从来不穿的衣服;买没有地方放的家具;老太太们会购买四轮滑冰鞋;不吸烟的人也会买烟斗通条。我曾经听说过有个人买了一个电动园锯,第二天便锯掉了两个手指,可他并不感到懊悔,因为这个电锯的确便宜。
还有不少人实际上认为可以靠这种便宜货**。我认识的一位女士,在其他方面看起来是位心智正常的迷人的姑娘,她有时给我讲这样的故事:“我今天很幸运,花了120英镑买了一件原价为400英镑的连衣裙;花了40英镑买了一个原价120英镑的小提箱;还花了600英镑买了一条原价900英镑的波斯地毯。”实际上她浪费了760英镑。她 却觉得自己好象赚了660英镑。我敢肯定,她还觉得如果能有更多的时间购物的话,她能以此为生。
有些人会因为便宜一点就大量购物。某些时候,如果你买半吨新西兰羊排,会便宜三便士,所以你们赶快去买一个冰柜,结果却发现冰柜太小装不下半吨货。我曾认识一对抵挡不住诱惑大量购糖的夫妇,他们认为这些货便宜极了,决不可失掉良机,所以,买的糖足够自己和其子孙用一辈子。当糖到货时,他们不知道放在哪,后来才认识到洗手间很宽敞,所以就把糖堆放在那里了。每当他们让客人往咖啡里放糖时,客人都感到莫名其妙,另外,他们的洗手间也搞的粘忽忽的。
卖便宜货是一种商业诡计,它会使贫者更穷,当贪心的傻瓜们中了这个诡计时,那可真是该了。尽管如此,如果法律禁止卖便宜货,我们的生活水平会立即提高7.39%。Unit 2难句解析
1、(Para.2)…but I feel certain that discussion often takes the following lines.句中的take是“采取,采用”的意思。例如,The government took these measures to deal with unemployment.政府采取这些措施处理失业问题。Lines意思是“(行动的)步骤,方式,方法。”例如,Action will be taken on the line indicated.将按照指定的方式采取行动。What line do you expect to take?你打算采用什么样的方法?
2、(Para.3) What breathtaking …or whatever.这是一个省略了部分成分的感叹句。变成陈述句可以是: It is breathtaking impertinence to advertise 1p OFF your soap or washing power or dog food or whatever.完整的感叹句应是:What breathtaking impertinence it is to advertise 1p OFF your soap or washing power or dog food or whatever.
3、(Para.3)…and one might as well buy it a penny cheaper.句中的as well 或 just as well意思是“还是……的好,不妨,索性……算了,”前经常用may或might。例如,You may (just) as well tell me the truth. 你还是对我说实话的好。There is nothing to do ,so I might we well go to bed. 既然没有事情可做,我还是去睡觉为好。
4、(Para.3) When I was a boy…,and pleaded guilty.句中的accuse意为“指控,控告”,用法是accuse sb.  of sh. (doing sth.) 控告某人某事(做了某事)。例如,The police accused him of stealing.警方指控他偷盗。课文中用的被动语态,即 sb. is accused of doing sth.  某人被指控做了某事。Pleaded guilty 意思是“服罪”,结构上,它与前面的was accused of 是并列关系,是并列谓语,即“这个人被指控杀人,他本人服罪。”
5、(Para.3) And that’s what today’s shopper says, too :‘A penny here… a penny there…’本句话隐含的意思是:如今的购物着与作者小时候在匈牙利所见到的那个人一样,吝惜每一分钱,他们认为这花一便士,那花一便士,这样时间一长,会积少成多花很多钱.
6、(Para.4) Provided they think…they have no space for.句中的provided 为连词,引导条件状语从句,意思是“假使,倘若,在……条件下”。例如。I will go, provided (that) you go too.假如你也去,我就去。
7、(para.5) A lady I know, otherwise a charming and seemingly sane girl ,…句中的otherwise是副词,等于 in every other way, apart from that, 意为“在其他方面,除此之外”。作者认为这位女士除了在购物方面的愚蠢之举,(在其他方面)她表面上看起来倒是位智力健全的米人的姑娘。Otherwise的这种用法例举:The article is long, but not otherwise blameworthy.这篇文章就是长,其他倒没有什么不好。The soup was to salty, but otherwise the meal was excellent, 这汤太咸了,除此之外,这顿饭好极了。
8、(Para.5) Perhaps shy may add vaguely that she has been a trifle extravagant ,……这句话表明:作者觉察到这位姑娘在讲述她当天的购物经历时,音乐地流露出自己有点过于奢侈浪费。
9、(Para.7)…it serves them right. 句中的it指前面“贪婪的傻瓜们中了商业诡计”这件事;serve sb. Right 等于 be a suitable punishment for sb, 是一种非正式的表达法,意为“某人应得的惩罚,活该。”例如,After all you’ve eaten, it’ll serve you right if you get a pain in your stomach. 你吃了那么多,要是肚子疼的话,活该

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